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24/12/2004

Karkhov déchiré entre orange et bleu

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Décembre 2004 - Karkhov, pour les russophones, Karkhiv pour les ukrainophones. La langue a été un enjeu de la campagne, largement utilisée par les deux candidat. Comme les relations avec la Russie

A la veille du troisième tour de la présidentielle, la grande ville de l'est paraît bien calme. Vaste, elle compte plus de 1,5 millions d'habitants. Coupée par les rivières Karkhov, Lopan et les collines, elle est aussi dechirée par cette élection. Lors du second tour, Viktor Ioukanovitch a recueilli plus de 70% des voix contre 24 à Viktor Iouchtchenko. Un score impressionnant, mais bien loin des 96% qu'il a obtenu à Donestk, dans la partie orientale du pays. Ou des 90% que Iouchtchenko a atteint dans l'ouest nationaliste.

Cela n'a pas empêché la campagne d'être rude. Les manifestations ont souvent failli mal tourner, explique Yana Sotnikova, 21 ans, étudiante interprète en anglais. Ainsi le 4 décembre, 10000 supporters de Iouchtchenko et près de 3000 de son adversaire ont defilé chacun d'un côté de l'immense place de la Liberté. Entre les Orange et les Bleus, 200 policiers et quelques dizaines de Verts. Ou plutôt des neutres! Je ne soutiens plus personne. Des deux côtés, les gens sont tellement violents et agressifs qu'ils dressent les deux camps l'un contre l'autre et ils divisent le pays, deplore Andreyi, 35 ans. Yana est du même avis. Je n'aime aucun des deux candidats. J'ai voté contre les deux. Née à Vladivostok, dans l'extrême-orient russe, elle a émigré avec ses parents et sa grand-mère en Ukraine en 1988. Le climat y est plus sec. "Pour moi, explique-t-elle, ce n'est qu'une bataille entre deux groupes qui ont tous de l'argent et qui se battent pour avoir le pouvoir. Il y a deux mois on était au bord de la guerre civile. Les images que j'ai vues à la télévision m'ont effrayée. Ce que je veux c'est de la stabilité".

Ludmilla Lysenko,45 ans, cumule deux jobs. Elle travaille dans un institut de politique et de marketing. Elle donne aussi des cours d'anglais. Beaucoup plus virulente, elle se range parmi les pro-Ioukanovitch. Je ne supporte pas Iouchtchenko, je ne supporte pas la révolution orange. C'est juste du désordre, des paroles en l'air. Je suis diplômée scientifique. Quand Iouchtchenko a été au pouvoir, il n'a rien fait pour la science et la recherche. Depuis 2002 que Ianoukovitch est devenu Premier ministre, on est payé régulièrement. Avec lui, on a acquis la stabilité. Il n'y a pas une autre ville comme cela en Ukraine, assure un responsable communal. Nous avons beaucoup d'industriels et d'hommes d'affaires qui ont des liens commerciaux avec la Russie. Mais nous avons aussi de nombreux étudiants et de chercheurs, qui votent pour Iouchtchenko, c'est pour cela que la ville est aussi divisée.

Entre les boutiques occidentales et les fast-foods voisinent les bâtiments administratifs et les écoles militaires au charme tout soviétique. La ville abrite aussi des usines d'armement, notamment celle de Malychev, qui fabrique des chars.

La Russie? Les deux Viktor assurent vouloir garder des liens forts avec ce partenaire économique. Mais, reprend Ludmilla, on aimerait vivre comme a l'ouest, mais on ne peut pas, parce que économiquement on n'est pas au point. Les dirigeants occidentaux ne voient en l'Ukraine qu'un petit frère, un pays juste bon pour faire des affaires. Yana regrette de son côté d'avoir à choisir entre l'Europe et Moscou. La Russie est très proche, nous avons le même esprit. Je veux pouvoir parler russe. Dans mon université, je dois déjà rendre une partie des mes travaux en ukrainien, avec Iouchtchenko, je crains que ce ne soit encore pire, affirme Ludmilla. Avec Iouchtchenko, les relations avec Moscou vont se détériorer, et ce ne sont pas les entreprises occidentales qui vont nous faire vivre, s'emporte Dmitro qui votera Ianoukovitch.

Un des jeunes qui campent sur la place des prolétaires rigole : "On mangera des oranges".

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G.D.

Ce reportage a été publié dans Le Progrès.

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